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危机时期愈发彰显社会科学价值

2021-01-05 09:50:39作者:王晓真来源:中国社会科学网-中国社会科学报浏览次数:0 网友评论 0

  2020年是不平凡的一年。新冠肺炎疫情在全球蔓延,影响了经济、社会、文化等各个方面。为应对一系列挑战,全球社会科学工作者们充分发挥社会科学研究的巨大作用,促进人类社会的平稳发展。

  人们对社会科学的信任度提升

  美国世哲出版集团(SAGE Publishing)助理副总裁凯蒂·梅茨勒(Katie Metzler)近日在“社会科学空间网”(Social Science Space)发文表示,2020年是全球科研群体合作取得巨大成就的一年,同时也彰显了社会科学的巨大价值。为应对新冠肺炎疫情,科学界以极高的效率研发出了疫苗。正如美国《大西洋月刊》(The Atlantic)刊发的一篇关于科学抗疫的文章所言,2019年秋季,科学家尚不知道新冠病毒的存在;而到2020年12月,美国生物医学文献数据库PubMed中与新冠肺炎相关的科研论文已逾7万篇。如此迅速且大规模的疾病研究是前所未有的。2020年也是假新闻肆虐、不确定性增强的一年,但与此同时,人们对严肃信息、专业知识、深度解读表现出了巨大的渴求。据统计,全球有数以亿计的读者在“对话网”(The Conversation)上阅读由专业人士撰写的文章。专家学者在电视、报纸上频频出现,帮助人们就周遭发生的一切答疑解惑。除了流行病学家、公共卫生专家之外,社会科学家也在其中占据了重要地位。世哲出版集团举办的“社会科学如何帮助我们在后真相时代应对疫情”主题研讨会有数千人注册参加;由英国圣安德鲁斯大学(University of St Andrews)心理学教授史蒂芬·赖歇尔(Stephen Reicher)等学者共同编著、世哲出版集团出版的旨在关注疫情期间人们心理健康的著作《一起分开》(Together Apart),已经被下载5万多次。这些情况都反映了人们对社会科学的信任。

  社会科学研究成果及专业知识在应对流行性疾病、支持公共卫生事业方面发挥了重要作用。英国伦敦政治经济学院影响力博客执行主编迈克尔·塔斯特(Michael Taster)认为,新冠肺炎疫情本身就是一个深刻的社会问题,自我隔离、城市封锁等防疫举措要想取得成效,都需要社会科学研究提供指导。在公共卫生领域之外,这些防疫举措的溢出效应也带来了更多社会挑战。在危机时期,需要相关专家就国家经济、城市体系、社会福利制度、干预措施等方面建言献策。保持社交距离会对家庭、教育、心理健康等方面产生影响,这也需要社会科学研究人员加以应对。科学引导病毒相关信息的传播,也成为社会科学研究可以发挥作用的关键领域。

  理性面对疫情对社会科学的冲击

  在看到社会科学发挥价值的同时,也要看到疫情对社会科学实践的冲击。塔斯特提到,在人们需要保持社交距离的当下,开展定性研究或参与性研究均面临伦理和安全难题。尽管这些工作中的一部分也可以通过数据库再利用、远程搜集定性数据等方法进行,但仍有很多研究项目和研究者深受影响。保持社交距离还影响着社会科学研究的交流。由于线下会议、研讨、公共活动被取消,那些迸发新思想的线下偶遇、社交机会也大大减少,学术会议和跨国交流的效果难以被线上活动复制。

  此外,对于社会科学工作者个人而言,远程办公也带来了一定挑战,因为这意味着要把精力和资源转向准备线上教学资料。一些研究者可能面临在疫情期间不幸患病抑或要照顾患病亲友等情况。在这种状况下,他们无疑需要在一些研究工作上做出相应让步。同时,那些受固定期限合同雇佣、就业不稳定的科研群体也难以承受科研中断带来的压力,资助方和雇佣机构的小小举动便可能对他们的职业和生活带来严重影响。在此背景下,要促进社会科学研究成果的交流与传播,除了进一步推进开放研究之外,还要做更多组织性工作。在这方面,学术机构、研究机构和出版机构应当发挥好作用。此外,社会科学家还需要反思如何更好地在社交媒体平台上条理清晰地传播专业知识。

  跨学科合作存在巨大机遇

  在梅茨勒看来,全球疫情不仅是一场医学危机,而且是各领域专家学者都需要面对的挑战,其中社会科学家的工作十分重要。为应对疫情,美国国家科学基金(National Science Foundation)提供了600份研究资助,其中约20%给予了社会科学研究人员;英国经济与社会研究理事会(Economic and Social Research Council)资助了170余项相关研究项目,并设立了两个观察所,让学者有渠道向政府建言献策来缓和疫情影响、促进经济社会复苏。这些举措令人欣喜。梅茨勒认为,未来跨学科和跨领域合作还有巨大的机遇,会产生“1+1>2”的效力,这不只有助于应对当前的危机,也能够促进文化繁荣及经济复苏,保障未来社会的持续发展。

  经过2020年的一系列事件,社会科学界的研究议程也将发生深刻变化。尽管很多问题需要久经考验才能有最终答案,但毫无疑问的是,当下人们的行动将定义社会科学的未来。
 

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