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重视人文社会科学研究的价值

2020-08-31 09:56:33作者:王俊美来源:中国社会科学网-中国社会科学报浏览次数:0 网友评论 0

  8月19日,社会科学空间网站发文称,在全球应对新冠肺炎疫情过程中,社会科学的有效作用已经得到证明。然而,当大学因疫情影响而削减预算时,人文社会科学类院系仍然成为首选。近日,美国近60个学术团体、协会和高等教育服务组织发表公开信,指出人文社会科学教育必须在大学中继续保持重要位置。此举迅速引发各界关注。

  削减经费做法不明智

  新冠肺炎疫情给美国的大学带来巨大经济压力。为应对学费收入或国家资助减少的局面,美国许多高等教育机构宣布暂停招聘新教职员工,减少临时和兼职教师数量并削减研究经费,有的机构甚至正考虑取消个别部门和科研项目。社会科学空间网站发表的文章称,虽然不是所有大学在决定削减课程时都针对人文社会科学领域,但整体上看,人文社会科学面临的情况最严重。来自美国加州大学的三位学院院长共同表示,其所属学校以及加州所有大学的社会科学院系都面临严峻的财政难题。尽管签署公开信的机构一致声明,尊重各高等教育机构的自主权与行政管理人员的努力,理解他们是在面临不确定性和财务冲击状况下做出的艰难决定。但与此同时,公开信着重强调,必须要记住人文社会科学对公益事业作出的重要贡献。

  在许多国家,科学和技术的发展受到高度重视,政府机构、大学和研究人员都将研究重点放在科学、技术、工程和数学(STEM)学科,并努力使其处于创新的前沿。澳大利亚阿德莱德大学历史学系教授雷切尔·安克尼(Rachel Ankeny)表示,为了使STEM学科的创新成果被行业采用并产生影响,人们必须转变行为、观念以及研究者与社区的互动方式,而这些变化正是人文社会科学的研究重点。由此看来,削减人文社会科学领域研究经费的做法很不明智。

  研究成果不应被低估

  英国新人文学院对英国100强企业首席执行官、国会议员、大学校长、创新企业经理等不同领域的领导者进行调研后发现,英国60%的领导者拥有人文、艺术或社会科学学位,而来自STEM学科的领导者仅占调研样本的15%。新人文学院联合创办人马修·巴斯滕(Matthew Batstone)认为,人文社会科学的核心是对思想和创造力的欣赏。一个国家要想摆脱低价值制造业的束缚,在未来焕发更大的经济活力,就要积极创新,并从经济学、法学、哲学、语言学和历史学等人文社会科学专业的毕业生中寻找行业领导者。

  澳大利亚格里菲斯大学人类服务与社会工作学院教授伊丽莎白·肯德尔(Elizabeth Kendall)认为,与STEM学科相比,人文社会科学研究不容易产生重大突破,相关成果通常是研究者合作努力的结果,因而很难追溯某一项具体知识产权的所有人。虽然人文社会科学研究的成果可能是无形的,但其影响力和经济价值却丝毫不减。人文社会科学研究的成果有时无法变现,但它在许多无法估计成本的领域,发挥了无法取代的作用,这正是其被低估的部分。

  公开信表示,在大学提供的人文社会科学研究环境中,具有多样化背景的学生可以跨越时间和空间的维度,同时学习有关人类理性、社会政治制度和创造性表达等内容。人文社会科学研究能够促使人们对复杂的人类社会发展问题以及其中存在的差异与冲突进行思考,让人们以更加包容的心态和多维的视角来看待世界。这是维持公平、正义、民主的重要条件之一。

  助力解决全球问题

  目前,新冠肺炎疫情还在全球蔓延,人类生存环境不断恶化,种族歧视问题在多国引发示威游行,人们必须对这些挑战作出集体回应。在历史的关键时刻,语言、历史、文化、艺术、哲学、政治学、心理学、社会学等人文社会科学对于构想和实现更美好的未来至关重要。公开信代表美国致力于人文社会科学研究的学生、教职员工和学术团体成员,呼吁所有高等教育机构的领导者在做出重要决定时,要认识到人文社会科学的重要地位。高等教育机构应探索新的组织模式,在促进创新的同时,保持各学科的完整性,并充分吸收美国高等教育的共同治理传统。

  格里菲斯大学社会与文化研究中心主任苏珊·福德(Susan Forde)在接受本报记者采访时表示,人文社会科学专注于研究各类社会活动与变化。比如,人们要了解新冠肺炎疫情产生的影响,就必须通过跨文化研究,了解不同国家各类人群及其所处的社会与文化环境。医学和健康等科学知识可以帮助人类了解疾病的性质,找到治疗方法和研制疫苗。但是,研究人文社会科学的专家知道如何更好地处理危机,以及如何从历史中吸取经验教训,推动人类社会在前进的道路上变得更加强大。




 

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