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求解外语教育的生态平衡

2011-11-03 19:43:50作者:黄睿来源:中国教育报浏览次数:0 网友评论 0

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《中国外语教育:理解与对话——生态哲学视域》,黄远振、陈维振著,福建教育出版社2010年12月出版

  改革开放后外语教育呈现繁荣局面,但一些问题始终困扰着发展:一些地方小学外语课程匆忙上马,效果不尽人意;中学外语教育应试活动频繁,教学评价乏力;部分地区外语教师群体“阴盛阳衰”,队伍发展失衡;外语教师压力较大,产生了“课改焦虑”。这些现象表明,我国外语教育在一些地方生态系统失衡。解决这些问题,应当从生态哲学的视角重新理解外语教育,通过对话寻求外语教育的和谐发展。《中国外语教育:理解与对话——生态哲学视域》一书在这方面做了积极的尝试。
  
  外语教育的变革与生态系统的承受力
  
  英语学科是教育生态系统中的子系统,系统内外部各因素紧密联系,牵一发而动全身。增加任何一个语种的外语课程,都必须以一定的就业需求和师资基础为保证。新中国成立后我国将主要外语语种确定为俄语,俄语课程迅猛扩张,导致俄语师资需求量骤增,英语教师被迫短期培训后“半路出家”上岗充数,既影响教学质量又造成俄语人才严重过剩。1956年开始压缩俄语教学,反过来又导致了英语教师的短缺。决策者缺乏生态思维,忽视了外语教育同师资、就业等因素的联系。事实上,生态系统自身所具有的稳定性,使其能承受一定程度的振荡,因此小步伐渐进式改革才不会对外语教育生态系统的稳定造成太大的影响,而颠覆性变革则需要很长时间才能恢复。
  
  面对当今“外语热”降温的呼声,我们应当以史为鉴:不管降温本身是否必要,如果这种降温不考虑生态系统的承受能力,采取简单、快速的方式,会对外语教育生态带来一次新的严重影响。一方面,“降温”之初外语教学人才会大量过剩,导致外语相关行业薪资降低、人才浪费和流失,外语专业招生惨淡。若干年后,外语专业毕业生减少,又会发生外语人才的短缺。外语教育是国家对外开放和“求智识于世界”的需要,只要对外开放的步伐继续前进,外语人才的实际需求就会保持净增长,盲目“降温”解了近愁却造成远忧。因此,建议探索外语人才和外语教育规模的动态模型,在考虑国家外语能力和公民外语能力的基础上,明智地“微调”外语教育策略,科学地指导外语教育发展。
  
  外语课程的教学化与外语课堂的生态观
  
  在“外语热”背景下,许多孩子从小“被参加”各种外语培训班,本该在学校学习的东西,却在培训班里学过了,这种现象在大中城市尤为普遍。校外外语培训机构逐步挤占甚至僭越学校外语教育的“生态位”。对此,学校外语教学应积极升级转型,应对外语培训产业发展带来的挑战。英语教师应该思考:面对基础越来越好的孩子们,英语课如果仍然是背背单词、讲讲课文、做做题目,这和“培训”有何两样?课堂教学高于培训之处,是否在课堂中体现出来了?
  
  英语课程标准和课堂教学之间之所以发生对话上的困难,主要在于一线教师观念上的差距。外语教师应当从本体论上把握语言观,从认识论上理解认知观,从实践论上渗透教学观。正确的语言观、认知观和教学观有助于教师创造性地理解课程标准、个性化地进行教学设计,实现课标的教学化。外语课堂要成为外语教育的真正发生地,就应当树立课堂生态的整体观、互动观和平衡观。整体观是指知识技能的综合型、语篇教学的整体性、语言文化的融合性等,互动观包括师生之间的情感互动、生生之间的合作互动以及师生与文本之间的互动。平衡观是指输入与输出的平衡、学得与习得的统一、“活”与“动”的结合、预设与生成的和谐等。该书以生态思维研究外语课堂,阐释课堂各要素及其关系,探索外语课堂教学研究的新范式,有了一些可喜的成果。
  
  回归文学阅读 追求道德智慧
  
  英语课程标准建构语言知识、语言技能、学习策略、文化意识、情感态度等5个目标体系,真正凸显了外语教育的本质。然而,课程本身是一个复杂的生态系统,评价对课程实施的影响可能远大于课标本身,当全面系统的课标面对只考察语言知识和技能的评价体系时,就失去了应有的功能。如果在外语教育的大生态视角下考量中小学课程生态,不难发现,许多外部因素直接影响中小学英语的课改。譬如,英语专业师范教育与中小学英语课改不相适应,外语专业毕业生在学习策略、文化意识和情感态度等方面得不到有效的培养,当他们走上教学岗位后,难以理解和贯彻课标意图,教学效果事倍功半。
  
  将外语教育生态视为整体,求解困境的出路,是理性的选择。从当前时势出发,外语教育需要解决的首要问题是语言能力和文化、思想的平衡;中小学外语教学应寻求全面体现外语教育之教育性的途径。该书作者探讨了两种外语教育与时俱进之策略:一是回归文学阅读,二是追求道德智慧。文学作品是民族文化的精华,外语文学阅读是不同文化之间理解与对话的重要途径,也是内化语言技能的有效方式。通过师德教育、生态教育和实践反思,发展教师的道德智慧,有助于教师实现自我完善,自觉地、创造性地拥抱平衡与和谐的教育之路。闪烁着智慧光芒的人文学者,也许是未来外语教师的理想形象。

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外语教育教育

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