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科学技术与历史研究

2010-03-19 13:27:25作者:吴必康来源:中国社会科学报浏览次数:0 网友评论 0

  近代以来,科技在社会经济发展中的重大作用日益突出,科学技术成为生产力发展中的关键,生产力越来越“科技化”。科技的高速发展促成世界经济结构的巨大变化,包括经济的全球化,同时成为世界各国社会经济发展不平衡以及国家兴衰和民族强弱的历史命运变化的原因之一。科技活动也成为一种社会化的生产活动和重要事业,由此成为国家和企业必须依靠和高度重视的事业。科技进步加快了社会经济生活的运行速度,扩大了社会经济活动的运行时空,由此产生了巨大而复杂的种种影响,利弊皆有。科技发展大大改变了人类的生活,促进生活方式的现代化。同时,现代科技和经济的发展也不得不面临诸多现实挑战。
  无疑,科技活动是人类的创造性历史活动之一。而人类从事科技活动以及经济活动的现实目的,非常复杂,有各种动机。科技进步对人类社会的巨大影响,也同样是有利也有弊。作为一种创造性的、高级形态的历史活动,科学技术及其重大历史作用,是重要的历史研究对象,然而,历史学对科学技术有过长期的忽视,最重要的是,正如一些研究者所言,史学家没有“把科学当做一种社会力量来分析”。史学的忽视意味着没有充分理解作为重大历史事实和重大历史运动的科技发展。当然,史学的忽视有一定的客观原因,比如历史学需在其研究对象完成一定的发展历程之后,才能对之进行比较全面的认识和研究;再如历史学长期偏重于对政治事件和历史人物的研究。此外,史学家在知识结构上也缺乏有关的知识。如今,这种忽视不复存在,而如何更深入广泛地开展有关研究,依然是历史学发展中的一个重大挑战。大体而言,历史学对科技活动的研究应关注以下几个方面的问题。
  社会历史条件与科技发展  科技发展受到社会历史条件或促进或制约的作用,这些历史条件包括历史文化传统、社会经济发展水平、政治经济制度、科技基础、人力和自然资源等宏观条件,也包括科技政策和经济政策、教育、资本和国际竞争等许多具体因素。
  历史意识与科技文化  人们在认识和开发利用科学技术中所体现出来的价值观念,是一种特定的思想文化形态,即科技文化。科技文化是社会价值观体系的重要组成部分,体现社会的科学素质高低和对待科技事业的基本态度,构成科技发展的庞大社会氛围,也是一个国家的科技政策所依托的思想基础。一个对科技事业有普遍尊重和了解的社会,会形成良好的科技文化,促进科技发展。而历史意识从来就是社会价值观念体系中的重要部分,构成其他价值观念的基础。人们如何认识历史,就会如何认识现在,思考未来。由于科技文化是社会价值观体系和人们的历史意识中的一个重要部分,关于科技的历史观念,对人们形成什么样的科技文化有重要作用。
  科学技术和社会历史  科学技术是参与历史的发展、变革和创造的重大因素,马克思就提出科学首先是历史的有力的杠杆,是最高意义上的革命力量。在今天,当代科学技术的突飞猛进及其广泛复杂的作用,极大地影响着人类社会和历史进程,更需要对之进行历史的考察研究。同时,在科学技术和社会历史之间存在彼此对应的作用,反映出“人与人的关系”和“人与自然的关系”的相互促进和制约。这在历史实践和理论研究中都是一个复杂而正处于探讨中的领域。在此方面,历史学研究应有独特的优势,能够从更长和更广泛的历史时空进行观察、认识和分析。
  科技竞争和经济竞争  每一次科技革命,都是一次科技竞争,也是一次经济竞争。在经济意义上,开发利用科学技术的竞争,本质上也就是发展经济的竞争。发展经济的一个核心内容就是开发利用科学技术来发展生产力。其中包括三大基本竞争内容:为科技发展创造有利条件的竞争、多出科技成果的竞争、使科技成果尽快转化为实际生产力的竞争。科技和经济的竞争在20世纪和21世纪初达到了更大的规模、更高的层次和更激烈的程度。所有这些竞争都是历史研究的重要内容。其中的成败得失、经验教训和规律特点等,更值得了解和深思。这不仅是学术的需要,也是社会的需要。实际上,这也是一项有跨学科性质的研究课题。
  要关注以上问题,史学研究应将科技史和经济史结合起来。重大经济发展离不开科技作用,经济发展的历史与科技发展的历史密不可分,这就要求史学研究不是将经济史和科技史视为两个互不联系、彼此隔绝的孤立学科,而是将它们结合起来,更为全面地研究人类的现代历史发展进程。这是21世纪史学发展的一个新方向和重要研究任务。

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